Venus, encarnaciones de la mujer prehistórica

Venus, encarnaciones de la mujer prehistórica

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En 1974, un equipo de investigación dirigido por los paleontólogos Yves Coppens, Donald Johanson y el geólogo Maurice Taieb hizo un descubrimiento notable en las orillas del Awash en Hadar, Etiopía oriental: 50 fragmentos óseos de un Australopithecus que vivió hace 3,18 millones de años en la tierra. El esqueleto más completo jamás encontrado en un período tan lejano. El descubrimiento de este ancestro lejano iluminará la transición al bípedo, una fase crucial en la evolución del hombre moderno. Los australopitecinas tienen de hecho una locomoción mixta, ya que todavía son como monos trepando árboles , pero también moviéndose en sus dos extremidades inferiores.

Su "apodo" científico, Al-288-1, pasó a llamarse "Lucy" en honor a la canción de los Beatles "Lucy In the Sky With Diamonds", que miembros del equipo de investigación asumieron en la tienda. En los estudios prehistóricos, la mujer logró una sensacional introducción a la historia.Lucy se encarna en la idea de nuestro antepasado común y se convierte en "la abuela de la humanidad".

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Disputa de género

En 1996, sin embargo, los dos investigadores suizos Peter Schmidt y Martin Haüsler expresaron dudas sobre el perfil de Lucy. ¿Y si su nombre fuera realmente Lucien? Quieren demostrar que la pelvis era demasiado estrecha y no permitiría el parto. Argumentos que, sin embargo, sí lo hicieron. No convencer a los prehistoriadores franceses, comenzando por Yves Coppens y Pascal Picq. Una pelvis algo corta, en su opinión, es una característica de los australopitecinas cuyos cuerpos aún no están completamente adaptados al bipedalismo. Estudiar el cráneo podría haber eliminado cualquier sospecha, pero nunca fue encontrado ...

El esqueleto de Lucy en el Museo Nacional de Historia Natural de París. | 120 vía Wikimedia

Sin embargo, para la prehistoriadora y directora del CNRS, Marylène Patou-Mathis, incluso si Lucy resultara ser un hombre, poco cambiaría porque "Se ha convertido en un mito. Seguimos considerándola como la abuela de la humanidad, aunque lo sabemos". pertenece a una especie que no está en nuestro linaje y que desde entonces se han revelado fósiles más antiguos ... ”.

Atribución sexual difícil

Si el caso de Lucy todavía genera dudas, algunos de los esqueletos simplemente han cambiado de género; los huesos de la Dama Roja de Paviland (llamada así por la capa de ocre que los cubre), atribuidos durante mucho tiempo a una mujer romana, son de hecho los 25.000 -Año de edad, eran sus colosales joyas de marfil y concha, un artículo supuestamente femenino que había engañado a los prehistoriadores.

Camino inverso para el hombre de Menton, que fue encontrado en una cueva en Liguria en 1872 y ahora se conoce con el nombre de Dame du Cavillon después de que estudios recientes de su cuenca lo hayan identificado como perteneciente a una mujer sapiens de 24.000 años.

Según Maryne Patou-Mathis, "la riqueza de sus joyas y el ajuar funerario presente en el entierro hizo que este esqueleto fuera inmediatamente atribuido a un hombre". Estos errores de atribución a menudo esconden prejuicios con connotaciones sexistas.

Además, la interpretación de ciertos datos sigue siendo cuestionable. Para Maryne Patou-Mathis "la gracia o la robustez, que a menudo se utilizan para diferenciar entre mujeres y hombres, no son un criterio muy bueno, ya que dependen en gran medida del estilo de vida. Incluso con un esqueleto, una asignación sexual sólo sería posible en un 30 a 40% de los casos, y con los niños la tarea es aún más difícil porque el dimorfismo de género casi ya no está presente.

La Venus prehistórica

Las mujeres ocupan un lugar destacado en el arte conmovedor del Paleolítico: sus representaciones son predominantes, menos numerosas y más resumidas que las masculinas.

Como la encarnación de la mujer prehistórica, Venus representa un gran fenómeno artístico, ya que se extiende sobre un área geográfica muy grande, desde Siberia hasta la costa atlántica, donde se ha hecho durante milenios; data del Auriñaciense y Gravetiense, por lo que 42.000 a 22.000 años antes del presente (AP), los más antiguos están construidos más o menos sobre el mismo modelo: una pequeña estatuilla tallada (entre 5 y 15 centímetros de alto) modelada en piedra o marfil, a veces incluso en terracota, las anchas caderas, nalgas y protuberante Muestra los senos, con la cabeza y las extremidades del cuerpo poco visibles, incluso ausentes.

El antropólogo Jean-Pierre Duhard habla del "privilegio de la tripa" en este contexto. Durante el período magdaleniense, de 17.000 a 12.000 años d.C., las representaciones femeninas son más esbeltas. Sin embargo, tenga en cuenta que con la excepción de la Dama de la capucha de Brassempouy y algunas figuras de Europa Central nunca muestran rasgos faciales.

Estatuillas llenas de secretos

A pesar de los numerosos ejemplos encontrados y de la identificación de un modelo morfológico similar, el significado de Venus sigue siendo un misterio, ¿son elementos religiosos y rituales, o estas estatuillas tenían una función práctica?

Durante mucho tiempo, la teoría favorecida por los prehistoriadores, y que aún hoy prevalece en la visión popular, de que estos cuerpos gordos con formas opulentas representaban el ideal paleolítico, el canon de la belleza femenina y el objeto erótico, se forjó en una época en la que soñamos. de "el hombre de las cavernas" complaciéndose en la sexualidad bestial, y nunca vio ni por un segundo que los artistas detrás de estas estatuillas eran otros que hombres. Venus se convirtió así en un objeto de fantasía, un artefacto erótico por y para hombres.

La Venus de Dolní Věstonice, una de las primeras estatuillas de cerámica del mundo | Petr Novák vía Wikimedia

A principios de la década de 1990, el historiador de arte Leroy McDermott planteó una hipótesis radicalmente diferente de que estas figuras de tamaño especial representarían mujeres que no son obesas sino embarazadas; mejor sería el cuerpo de Venus de una mujer mirándose a sí misma, lo que explicaría, por ejemplo que los pies parecen tan desproporcionadamente pequeños, el área del estómago tan ancha o los rasgos faciales no se muestran. .

Si esta teoría no es unánime, la serie de estatuillas encontradas en la cueva Grimaldi cerca de Ventimiglia, si no confirma la intuición de McDermott, sí proporciona argumentos a favor de una representación del embarazo: esta Venus con un vientre prominente tiene la particularidad de que está perforada. con un agujero en la parte superior, lo que indica que se usó como colgante (otros colgantes de estatuillas se encuentran en particular en el sitio de Dolní Věstonice en la República Checa).

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En conexión con la maternidad

¿Venus tenía una función puramente estética o desempeñaba el papel de amuleto protector durante el embarazo o el parto? Sin dar una respuesta definitiva, Claudine Cohen plantea varias hipótesis: "Algunas de estas Venus se encontraron en pozos de basura. Esto es particularmente en El sitio de Kostienki el caso en Dontal en Rusia. Por lo tanto, habrían sido descartados deliberadamente. ¿Por qué intentamos deshacernos de él? ¿Venus ha perdido su valor después de su uso? Si es así, ¿de qué beneficios estamos hablando? ¿Eran símbolos de ¿Fertilidad ?, ¿Fueron dadas por las mujeres durante el embarazo y deben ser destruidas después ?, ¿Había un tabú de la representación humana entre estos pueblos que explicara esta iconoclastia?

Los científicos no dan una respuesta definitiva a estas preguntas: "Es imposible conocer con certeza la ubicación y el papel de Venus, pero podemos suponer que tuvieron algo que ver con el nacimiento y la génesis de la vida. Bien pueden ser mujeres y para las mujeres. En lo que respecta a la teoría reductiva y androcéntrica, que quería objetos eróticos diseñados exclusivamente por y para hombres, ya no parece ser válida ".

"Juegos de palabras formales"

Además, tenemos derecho a cuestionar nuestras nociones modernas de feminidad y masculinidad. "La dicotomía hombre-mujer no es una ley de hierro. La idea de un tercer tipo también existe en ciertas sociedades no occidentales", señala Claudine Cohen. , que está en quiere abordar la cuestión con más detalle en el trabajo futuro.

Al respecto, cree que la representación de los sexos en el arte conmovedor del Paleolítico está determinada por el mismo principio de dualidad y permeación; algunas estatuillas juegan con atributos masculinos y femeninos y construyen figuras que pueden leerse de manera diferente según la perspectiva. Este es el caso de la Venus de Weinberg: de perfil, representa a una mujer de imponentes nalgas, mientras que desde arriba podemos ver un falo cuyo canal uretral está claramente demarcado; lo mismo para la Venus de Sireuil o la Venus des Milandes, con un esquema más extenso.

Estos "juegos de palabras formales", para usar el antropólogo André Leroi-Gourhan, traducen no solo un sentido virtuoso de la forma, sino que también sugieren que los artistas prehistóricos no solo "se enfocan en la dualidad, en la diferencia entre los sexos, en su complementariedad, en su unidad ontológica “Como sugiere Claudine Cohen.

Posteridad cubista

Es interesante notar que el arte y el sentido plástico de los pueblos prehistóricos no siempre fueron apreciados de la misma manera. Cuando el padre Breuil descubrió la Venus de Willendorf, fue visto como un signo de un "terrible realismo", y todavía lo encontramos. entre los prehistoriadores Voces que subrayan la fealdad de un canon de belleza tan alejado del nuestro El nombre Venus también puede leerse como una antífrasis, una alusión irónica a la belleza femenina de la escultura griega y romana.

La Venus de Lespugue en buen estado cuando fue descubierta, dibujada por René de Saint-Périer (1924) | La estatuilla femenina de Lespugue (Haute-Garonne), Boletín de la Sociedad Prehistórica de Francia, t.21, n ° 3, 1924, p.81-84 vía Wikimedia

Otros, sin embargo, encontraron un genio formal muy especial en el arte móvil prehistórico; este es el caso de artistas como Picasso, Giacometti y Brassaï, que tenían cada uno un molde de la Venus de Lespugue; si las estatuillas prehistóricas fueron una fuente de inspiración para los pintores y artistas visuales del siglo XX.

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En el siglo XIX, es gracias en particular a la visión cubista que deconstruye cuerpos y formas y nos hace más conscientes de su belleza.

Control de la natalidad

Más complejo de lo esperado, el significado de Venus entrelaza ideas sobre la dicotomía de género, la sexualidad y la maternidad de nuestros ancestros lejanos, lo que nos lleva a repensar el lugar de la mujer en las sociedades paleolíticas; durante mucho tiempo habrá sido percibida como una figura menor, impedida por servidumbre constante y nacimientos repetidos. Basta con mirar el lúgubre cuadro de la Edad de Piedra que Simone de Beauvoir retrató en El segundo sexo. Forzada por "la terrible desventaja de la maternidad" y la "absurda fertilidad", la mujer se ve relegada a un papel subordinado, como una compañera indefensa y sumisa cuyo único trabajo es dar a luz.

Sin embargo, es probable que las mujeres tuvieran pocos hijos durante el Paleolítico, como explica Claudine Cohen: "No olvidemos que los hombres del Paleolítico son nómadas. El nomadismo excluye la posibilidad de un rápido crecimiento de la población: es móvil para la supervivencia del grupo. ya practicaban algún tipo de control de la natalidad. Amamantaron durante mucho tiempo, lo que resultó en amenorrea de la lactancia y la consecuente falta de ovulación. Entre los pueblos cazadores-recolectores nómadas actuales, las mujeres saben distribuir espacialmente los nacimientos y tener hijos con tres o cuatro años de diferencia. Sin duda, lo mismo ocurrió con los cazadores y recolectores del Paleolítico ".

Con la llegada del Neolítico, la situación se invierte; un estilo de vida sedentario trastoca el modo de vida, las actividades depredadoras y la movilidad ya no condicionan la supervivencia del grupo; por el contrario, comenzamos a explotar la naturaleza, que cada vez necesita más manos. .La defensa de la propiedad y la transmisión de bienes requieren el nacimiento de muchos hijos.

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Si bien nuestros antepasados ​​en el Paleolítico probablemente tenían solo un conocimiento limitado sobre los mecanismos de reproducción, los ganaderos y agricultores del Neolítico, en contacto directo con el ganado, llegaron a asociar el apareamiento y el parto y así comprender mejor el fenómeno del embarazo de la mujer. está privada de parte de su autonomía y confinada al papel de padre.

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Episodio 1

La mujer prehistórica no era ni insignificante ni pasiva.

Por Adrienne Rey Tiempo de lectura: 10 min