¿Estaban los romanos obsesionados sexualmente?

¿Estaban los romanos obsesionados sexualmente?

En su ensayo Mujeres y sexo en la antigua Roma (Tallandier 2013), Virginie Girod, doctora en historia antigua, nos ofrece un vívido panorama de la sexualidad femenina en la época romana que a menudo se asocia con imágenes sulfurosas y orgiásticas.

Pero, ¿qué era en realidad? Virginia Girod intenta responder a esta pregunta sin denigrar las fantasías que han cristalizado sobre la sexualidad femenina desde la antigüedad. La investigación avanza en dos frentes, representando dos caras de un mismo tema: la historiadora cuestiona la realidad cotidiana de las mujeres. y nos adentra en su intimidad; también nos muestra cómo los autores romanos, todos varones, construyeron a través de sus obras una imagen particular de la feminidad, acorde con sus deseos.

Fantasías muy masculinas

La obra está ampliamente documentada. Virginia Girod utiliza todas las fuentes disponibles: desde la literatura hasta los objetos cotidianos y las obras de arte. Todo está muy bien escrito y es de fácil acceso. Es un enorme fresco compuesto por tres grandes pinturas: "Moralidad sexual femenina" pinta los retratos de mujeres míticas romanas; "Cuerpos femeninos y sexualidad" confronta prácticas sexuales sin tabúes; "Madre y prostituta" distingue las dos principales categorías de mujeres en la sociedad patriarcal romana.

Esto es lo que uno podría pensar cuando consideramos, con nuestros hitos contemporáneos, las numerosas pinturas eróticas descubiertas en Pompeya.Durante mucho tiempo, estas obras, como otros objetos considerados licenciosos, se mantuvieron bajo la protección de un gabinete privado del Museo de Nápoles. , a los que no se permitía el acceso de mujeres y niños .

Pero esta pornografía milenaria, explica Virginie Girod, no se percibía como obscena: "La obscenidad en forma de imágenes o palabras podía adquirir significados muy diferentes en la antigüedad. Lo que hoy se percibe como obsceno podría tener un valor profiláctico o catártico". escribe el historiador.

Una visión diferente de la obscenidad

De hecho, la obscenidad no existe en sí misma: es ante todo una mirada, una representación social. Por ejemplo, Les Fleurs du de Baudelaire fue considerada inmodesta en el momento de su publicación antes de convertirse en una obra maestra de la literatura francesa. Según las numerosas pinturas encontradas en Pompeya, demasiado juzgando, uno podría pensar ingenuamente que la ciudad es solo un enorme burdel. Por supuesto, había un lupanar decorado con imágenes pornográficas, pero también muchas casas más o menos ricas mostraban pinturas lascivas a los ojos de todos los residentes e invitados.

No había gabinete secreto en las mansiones pompeyanas. Fueron autores cristianos como Tertuliano quienes dieron la vuelta a la visión del erotismo e hicieron de la celebración de la vida una ofensa al pudor más oculta y denigrada”.

matronas y prostitutas

Waren die Römer sexuell besessen?

La sociedad romana era fundamentalmente desigual. Hoy las mismas leyes se aplican a todos. En Roma todo dependía del estatus legal de cada individuo: los derechos, los deberes y el comportamiento diferían radicalmente dependiendo de si una mujer era plebeya o esclava. Entre estos dos polos, otros se introdujeron estatutos más ambiguos, como el de las mujeres libres, es decir, las esclavas a las que se les había devuelto la libertad pero que, sin embargo, seguían sujetas a sus antiguos amos.

Las mujeres casadas, llamadas matronas, debían tener tres cualidades esenciales, explica Virginie Girod: castidad, fidelidad y fertilidad. No se trataba de la abstinencia sexual, sino que la mujer, ama de casa, debía dedicarse exclusivamente a su marido. Cuando salía de casa cubierta se vestía con ropa holgada que escondía sus formas para mostrar su indisponibilidad sexual.La fertilidad era considerada el mayor atributo físico de las matronas, los romanos admiraban especialmente a las que habían dado a luz más de diez o doce veces.

Por el contrario, las prostitutas se apropiaron del sexo recreativo y no reproductivo. Eran vistas como objetos sexuales. Usaban diversos accesorios para aumentar su potencial erótico. La desnudez total no parece haber excitado mucho a los romanos, que preferían los cuerpos femeninos adornados con joyas o rodeados. por cadenas de oro, a veces de varios metros de largo. También disfrutaban de tener relaciones sexuales con chicas que usaban solo sostén. Se trataba sin duda de disimular senos caídos o sobredimensionados, en una época en que los hombres apreciaban los senos pequeños y erectos. Después Según otra hipótesis, la pieza de tela también podría despertar a la pareja masculina, lo que indica que el desvestirse aún está en curso; el sostén es una especie de "último baluarte", escribe el historiador.

Prácticas sexuales codificadas

Los romanos, al igual que los griegos, distinguían entre dos tipos de parejas eróticas: el macho dominante que penetra sexualmente y el humano dominado que es penetrado, ya sea mujer o joven, pero contrariamente a lo que se ha escrito a veces, no era un cuestión de oposición entre actividad y pasividad. El dominante puede ser pasivo y el dominante activo, como la mujer montando a su amante en una posición llamada "caballo erótico". pero inactivo durante su viaje.

Virginie Girod dedica un capítulo muy detallado a las prácticas sexuales, que evoca sin falsa modestia.Sabemos que a los romanos les encantaban los besos, más o menos dulces.Como preludio, besaban a menudo en la boca a las prostitutas.

El coito vaginal era principalmente una cuestión de sexualidad de pareja, siendo el objetivo principal del matrimonio la procreación, pero las prostitutas también abrían sus vaginas a sus clientes, a riesgo de no estar disponibles temporalmente durante el embarazo.La sodomía y la felación pudieron evitar estas consecuencias.

"No se requería que una esposa legítima nacida libre realizara una felación. Esta tarea estaba reservada para las prostitutas y los esclavos de ambos sexos. Tanto el felador como la felatrix eran despreciados socialmente; por lo tanto, estos dos términos se usaban como insultos. Virginie Girod cita un grafiti sorprendente encontrado en Se han encontrado en Pompeya, como "Secundilla fellatrix" ("Secundilla la fellatrix"). Un equivalente a lo que todavía se puede leer hoy en los baños públicos. Aún más sorprendente: "Sabina fellas, non belle faces" ("Sabina du blow dir , aber no las haces bien").

"Vagina Licker": el mayor insulto

Si la felación se considera degradante, el cunnilingus se considera aún peor, ya que quien lo realiza está en la posición de un perro. "Lamer la vagina" era uno de los peores insultos que se podían escuchar en Roma.

El poeta latino Marcial (Epigramas IX) se compadece de un sirviente que se ve obligado a lamer a su patrona; la vomita todas las mañanas. Algunas mujeres romanas adineradas también tenían juguetes sexuales vivos: compraban hermosas esclavas, a las que castraban por placer sexual sin correr el riesgo de quedar embarazadas. , como relata Juvenal (Sátiras VI).

No diremos más. El gran mérito del libro de Virginie Girod es que destaca, en un estilo sencillo y agradable de leer, una historia romana íntima y confidencial que a menudo se pasa por alto. Los lectores atentos se abstienen.

Christian-Georges Schwentzel es profesor de Historia Antigua en la Universidad de Lorraine.