Wie der Bombenanschlag auf das World Trade Center auch 20 Jahre später immer noch tötet

Wie der Bombenanschlag auf das World Trade Center auch 20 Jahre später immer noch tötet

Vor zwanzig Jahren stürzten die Zwillingstürme des World Trade Centers ein und bedeckten Überlebende und Retter mit grauem Staub.Der 11. September hatte nicht nur Auswirkungen auf die körperliche Gesundheit derer, die ihn erlebt hatten, sondern hatte auch erhebliche Auswirkungen auf die psychische Gesundheit der Überlebenden.

Eine Mischung aus giftigen Verbindungen verdampft

Von akuten Symptomen bis hin zu chronischen Erkrankungen

Der Verstand hat auch berührt

Überlebende, eine alternde Generation

Hommage an die Überlebenden

Artikel in The Conversation, verfasst von Roberto Lucchini, Professor für Arbeitsmedizin und Umweltwissenschaften an der Florida International University.

Bei den Terroranschlägen vom 11. September auf das World Trade Center (WTC) in New York City kamen 2.753 Menschen in den Twin Towers und ihrer unmittelbaren Umgebung ums Leben.

Nach dem Angriff waren mehr als 100.000 Einsatzkräfte und Retter aus den ganzen Vereinigten Staaten – sowie etwa 400.000 Einwohner und andere Arbeiter rund um Ground Zero – einer giftigen Staubwolke ausgesetzt, die in Form einer „dicken Ascheschicht“ herabfiel .

Eine gespenstische Wolke, die seit über drei Monaten in der Luft liegt.

Eine Mischung aus giftigen Verbindungen verdampft

Die Staubwolke des World Trade Centers bestand aus einer gefährlichen Mischung aus Staub und Zementpartikeln, Asbest und verschiedenen Arten von persistenten organischen Schadstoffen.Zu diesen letztgenannten Chemikalien zählen krebserregende Dioxine und polyaromatische Kohlenwasserstoffe oder PAK, die bei der Verbrennung von Kraftstoffen anfallen.

Der Staub enthielt auch andere gefährliche Elemente.Schwermetalle, von denen bekannt ist, dass sie für den menschlichen Körper und das Gehirn giftig sind, wie Blei (wird bei der Herstellung von flexiblen Elektrokabeln verwendet) oder Quecksilber (in Lichtschaltern oder Leuchtstofflampen enthalten).Cadmium, ein krebserregendes Mittel, das die Nieren angreift (das in die Entwicklung von elektrischen Batterien oder Farbpigmenten einfließt).

Und auch polychlorierte Biphenyle (PCBs), Chemikalien, die in elektrischen Transformatoren verwendet werden.PCB sind bekanntermaßen krebserregend, giftig für das Nervensystem und können das Fortpflanzungssystem stören.Schon in normalen Zeiten gefährlich, sind sie noch gefährlicher geworden, wenn sie durch die Verbrennung von Flugbenzin auf hohe Temperaturen erhitzt werden - bevor sie von sehr feinen Partikeln transportiert werden.

Der beim Einsturz des WTC aufgewirbelte Staub bestand also sowohl aus "großen" als auch aus sehr kleinen Partikeln, feinen und ultrafeinen.Diese besonders kleinen Partikel sind bekanntermaßen hochgiftig, insbesondere für das Nervensystem, da sie direkt durch die Nasenhöhle ins Gehirn gelangen können.

Viele Retter und anderes Personal, das diesem Staub direkt ausgesetzt war, entwickelten einen starken und anhaltenden Husten, der durchschnittlich einen Monat anhielt.Sie wurden im Mount Sinai Hospital behandelt und in der Arbeitsmedizinischen Klinik, einem bekannten Zentrum für arbeitsbedingte Erkrankungen, behandelt.

Ich bin auf Arbeitsmedizin spezialisiert und habe seit 2012 als Direktor des WTC Health Program Data Center, Mount Sinai, nach 9/11-Überlebenden begonnen das World Trade Center.Nach acht Jahren in dieser Funktion wechselte ich an die Florida International University in Miami, wo ich vorhabe, weiterhin mit 9/11-Respondern zu arbeiten, die nach Florida ziehen, wenn sie das Rentenalter erreichen.

Von akuten Symptomen bis hin zu chronischen Erkrankungen

Nach den anfänglichen akuten Gesundheitsproblemen, mit denen 9/11-Responder konfrontiert waren, begann eine Welle chronischer Krankheiten, die sie 20 Jahre später weiterhin betrifft.Der anhaltende Husten ist Atemwegserkrankungen wie Asthma, chronisch obstruktiver Lungenerkrankung (COPD) und Erkrankungen der oberen Atemwege wie chronischer Rhinosinusitis, Laryngitis und Nasopharyngitis gewichen.

Wie der Bombenanschlag auf das World Trade Center auch 20 Jahre später immer noch tötet

Die Litanei von Atemwegserkrankungen gefährdet viele von ihnen auch für die gastroösophageale Refluxkrankheit (GERD), die bei Überlebenden der Zwillingstürme häufiger auftritt als in der Allgemeinbevölkerung.Dieser Zustand tritt auf, wenn Magensäure in die Speiseröhre zurückfließt, die den Magen mit dem Rachen verbindet.Aufgrund von Atemwegserkrankungen oder Verdauungsstörungen leiden viele dieser Überlebenden auch an Schlafapnoe, die einer zusätzlichen Behandlung bedarf.

Um diese Tragödie noch zu verstärken, traten etwa acht Jahre nach den Anschlägen auch die ersten Krebserkrankungen unter den Überlebenden des 11. September auf.Dazu gehören Tumoren des Blutes und des lymphatischen Gewebes wie Lymphome, Myelome und Leukämien - Tumoren, von denen bekannt ist, dass sie krebserzeugende Arbeitnehmer am Arbeitsplatz betreffen.Und die Überlebenden leiden noch an anderen Krebsarten: Brust, Kopf und Hals, Prostata, Lunge und Schilddrüse.

Einige haben auch Mesotheliom entwickelt, eine aggressive Form von Krebs, die mit Asbestexposition verbunden ist.Asbest wurde schon früh beim Bau des Nordturms verwendet, bis die öffentliche Meinung und ein größeres Bewusstsein für seine Gesundheitsgefahren seine Verwendung beendeten.

Der Verstand hat auch berührt

Die Überlebenden des 11. Septembers mussten auch psychische Traumata überwinden, was zu vielen anhaltenden psychischen Problemen führte.

Eine im Jahr 2020 veröffentlichte Studie ergab, dass von mehr als 16.000 WTC-Respondern, für die Daten gesammelt wurden, fast die Hälfte einen Bedarf an psychischer Versorgung angab.Darüber hinaus entwickelten 20 % der direkt Betroffenen eine posttraumatische Belastungsstörung.

Viele haben mir erzählt, dass die Entdeckung zerrissener Körper, das Durchlaufen von Gemetzelszenen und das Erleiden der tragischen Atmosphäre der folgenden Tage sie für ihr Leben geprägt haben.Sie können die schrecklichen Bilder nicht vergessen und viele leiden an Stimmungsstörungen, kognitiven Beeinträchtigungen und anderen Verhaltensproblemen, einschließlich Störungen des Substanzgebrauchs.

Überlebende, eine alternde Generation

Zwanzig Jahre später stehen diese Überlebenden im Alter und im Rentenalter vor einer neuen Herausforderung – einem schwierigen Lebensübergang, der zu einer Verschlechterung der psychischen Gesundheit führen kann.Vor der Pensionierung helfen oft der tägliche Rhythmus der beruflichen Tätigkeit und ein regelmäßiger Zeitplan, den Geist zu beschäftigen.Aber der Ruhestand hinterlässt manchmal eine Lücke – eine, die für Überlebende des 11. Septembers zu oft mit unerwünschten Erinnerungen an die Geräusche, Gerüche, Angst und Verzweiflung dieses schrecklichen Tages und der folgenden gefüllt ist.Viele Überlebende haben mir gesagt, dass sie nicht zurück nach Manhattan wollen und schon gar nicht zum World Trade Center.

Das Altern kann auch von Gedächtnisverlust und anderen kognitiven Problemen begleitet sein.Studien zeigen jedoch, dass diese natürlichen Prozesse bei 9/11-Überlebenden beschleunigt und schwerwiegender sind, wie bei Kriegsveteranen.Dieser Trend ist besorgniserregend, zumal immer mehr Forschungen, darunter auch unsere eigene Vorstudie, Zusammenhänge zwischen kognitiven Beeinträchtigungen bei 9/11-Opfern und Demenz herstellen.In einem kürzlich erschienenen Artikel der Washington Post wurde erklärt, wie diese Menschen in ihren 50ern viel früher als normal an demenzähnlichen Störungen leiden.

Die Covid-19-Pandemie hat auch diejenigen getroffen, die bereits seit dem 11. September gelitten haben.Menschen mit Vorerkrankungen waren während der Pandemie einem viel höheren Risiko ausgesetzt.Eine aktuelle Studie hat daher logischerweise eine höhere Inzidenz von Covid-19 unter den Arbeitern des WTC zwischen Januar und August 2020 ergeben.

Hommage an die Überlebenden

Die Gesundheitsrisiken einer direkten Exposition gegenüber beißendem Staub wurden damals unterschätzt und wenig verstanden.Zudem war die entsprechende persönliche Schutzausrüstung, wie zum Beispiel das Halbmasken-Atemschutzgerät P100, zu diesem Zeitpunkt nicht verfügbar.

Wir wissen jetzt viel mehr über die Risiken – und wir haben viel besseren Zugang zu Schutzausrüstung, die Katastrophenhelfer und Retter schützen kann.Doch allzu oft stelle ich fest, dass wir diese Lektionen nicht gelernt und angewendet haben ...

So dauerte es beispielsweise unmittelbar nach dem Einsturz einer Eigentumswohnung in der Nähe von Miami Beach im Juni 2021 mehrere Tage, bis P100-Halbmasken verfügbar und für Einsatzkräfte obligatorisch waren.Andere Beispiele auf der ganzen Welt sind noch schlimmer: Ein Jahr nach der Explosion in Beirut im August 2020 wurden nur sehr wenige Maßnahmen ergriffen, um die Auswirkungen auf die körperliche und geistige Gesundheit der Einsatzkräfte und der betroffenen Gemeinschaft zu untersuchen und zu bewältigen.

Eine ebenso schlimme Situation entstand nach einem Chemiebrand am 20. Juli in Durban, Südafrika.

Die Anwendung der Lehren aus dem 11. September ist ein wichtiger Weg, um die Opfer und die mutigen Männer und Frauen zu ehren, die in diesen schrecklichen Tagen an den verzweifelten Rettungs- und Bergungsbemühungen teilgenommen haben.

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