Von Stress überwältigt, kann das Gehirn entgleisen

Von Stress überwältigt, kann das Gehirn entgleisen

Beschleunigter Herzschlag, Kurzatmigkeit, Muskelverspannungen ... Stress ruiniert das Leben von mehr als jedem zweiten Franzosen.Stress, auch das Böse des Jahrhunderts genannt, ist dennoch überlebenswichtig.Dank der Ausschüttung von Cortisol und Adrenalin löst es die Flucht einer Beute vor einem Raubtier aus oder erhöht unsere Wachsamkeit bei Gefahr.Aber wenn dieser Zustand andauert, stockt der Körper.Und vor allem das Gehirn, erinnert sich die Federation for Research on the Brain (FRC) anlässlich der nationalen Woche, die diesem lebenswichtigen Organ gewidmet ist (12. bis 25. März).

„Stress sind alle Situationen, die uns von unserem Gleichgewichtspunkt wegbringen.Aber wenn dieses Ungleichgewicht chronisch wird und die Person nicht mehr widerstehen kann, treten schädliche Wirkungen auf“, erklärt Karim Benchenane vom Brain Plasticity Laboratory der Superior School of Industrial Physics and Chemistry (ESPCI) in Paris.

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Bei Ratten haben Forscher gezeigt, dass eine langfristige Exposition gegenüber Stresshormonen (Cortisol und Adrenalin) zu Funktionsstörungen im Hippocampus, dem Sitz des Gedächtnisses, führt.Überstresste Labormeerschweinchen haben in dieser Region weniger Neuronen als entspanntere Tiere.

Ein ähnlicher Mechanismus wurde beim Menschen und insbesondere bei Patienten mit Depressionen entdeckt.Depressive Menschen leiden auch unter einer Atrophie des Hippocampus, die erheblichen psychischen Belastungen ausgesetzt ist.„Es scheint, dass bei Menschen mit Depressionen neuronale Verbindungen, auch Synapsen genannt, im Hippocampus verschwinden.Das Auswendiglernen geschieht jedoch dank der Bildung und Festigung dieser Verbindungen “, erklärt Karim Benchenane, der seine Forschung dem Gedächtnis widmet.

Von Stress überwältigt, kann das Gehirn entgleisen

Verlust von Verbindungen und Neuronen

Einige wissenschaftliche Arbeiten deuten auch darauf hin, dass Depressionen die Entstehung neuer Neuronen beeinflussen.Zellverlust, der zum Auftreten von kognitiven, emotionalen und Gedächtnisstörungen beiträgt.Und je widerstandsfähiger die Depression ist, desto stärker werden die neurotoxischen Wirkungen beobachtet.Eine französische Studie von Prof. Philip Gorwood hat gezeigt, dass das Ausmaß der kognitiven Beeinträchtigung von der Anzahl depressiver Episoden abhängt.

Aber die gute Nachricht, dass diese Neurotoxizität nicht endgültig ist.Eine geeignete antidepressive Behandlung kann die neurotoxischen Wirkungen von Stress blockieren.Sie schlagen auch vor, dass eine frühzeitige Behandlung von Depressionen diese Auswirkungen reduzieren würde.

Und warum nicht vor Beginn der Depression handeln?Stress direkt ansprechen?„Es ist möglich, den Verlust von Synapsen zu verhindern oder zu kompensieren.Das Gehirn passt sich seiner Umgebung an.Wenn es oft aufgerufen wird, bildet es neue neuronale Netze.Andernfalls werden diejenigen zerstört, die ungenutzt sind“, beschreibt Karim Benchenane.

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Zu diesem Thema ist sich die wissenschaftliche Literatur einig: Sport erhöht die Stressresistenz unseres Nervensystems.Darüber hinaus fördert körperliche Bewegung durch die Stimulierung der Bildung neuer Blutgefäße im Gehirn die Geburt neuer Neuronen.Ergebnisse: Das Volumen des Hippocampus bzw. der grauen Substanz nimmt zu.Gedächtnisstörungen bei Menschen mit Depressionen und sogar Alzheimer-Patienten werden reduziert.Vorteile, von denen auch die Gesunden profitieren.

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