Waren die Römer sexuell besessen?

Waren die Römer sexuell besessen?

In ihrem Essay Women and sex in old Rome (Tallandier 2013) bietet uns Virginie Girod, Doktorin der antiken Geschichte, ein lebendiges Panorama weiblicher Sexualität in römischer Zeit.Das Werk ist umso wertvoller, als die sexuelle Antike spätestens seit dem 19.Das Römische Reich wird oft mit schwefelhaltigen und orgiastischen Bildern in Verbindung gebracht.

Aber was war es in Wirklichkeit?Virginie Girod versucht diese Frage zu beantworten, ohne die Fantasien zu verunglimpfen, die sich seit der Antike auf die weibliche Sexualität kristallisiert haben.Die Untersuchung erfolgt an zwei Fronten, die zwei Seiten desselben Themas darstellen: Der Historiker hinterfragt die tägliche Realität der Frauen und führt uns in ihre Intimität;es zeigt uns auch, wie die römischen Autoren, alle männlich, durch ihre Werke ein bestimmtes Bild der Weiblichkeit aufgebaut haben, das ihren Wünschen entspricht.

Sehr männliche Fantasien

Die Arbeit ist reichlich dokumentiert.Virginie Girod nutzt alle verfügbaren Quellen: von der Literatur über Alltagsgegenstände bis hin zu Kunstwerken.Das Ganze ist sehr schön geschrieben und leicht zugänglich.Es ist ein riesiges Fresko, das aus drei großen Gemälden besteht: „Feminine Sexualmoral“ malt die Porträts mythischer römischer Frauen;„Weibliche Körper und Sexualität“ konfrontiert sexuelle Praktiken ohne Tabus;"Mutter und Hure" unterscheidet die beiden Hauptkategorien von Frauen in der römisch-patriarchalen Gesellschaft.

Dies könnte man meinen, wenn wir mit unseren zeitgenössischen Wahrzeichen die vielen in Pompeji entdeckten erotischen Gemälde betrachten.Lange Zeit wurden diese Werke wie andere als ausschweifend geltende Objekte im Schutz eines privaten Kabinetts des Museums von Neapel aufbewahrt, zu dem Frauen und Kinder keinen Zugang hatten.

Doch diese uralte Pornografie, erklärt Virginie Girod, wurde nicht als obszön wahrgenommen: „Obszönität in Form von Bildern oder Worten konnte in der Antike ganz unterschiedliche Bedeutungen annehmen.Was heute als obszön empfunden wird, könnte dann einen prophylaktischen oder kathartischen Wert haben“, schreibt der Historiker.

Eine andere Sicht auf Obszönität

Tatsächlich existiert Obszönität nicht an sich: Sie ist in erster Linie ein Blick, eine gesellschaftliche Repräsentation.Beispielsweise galt Baudelaires Les Fleurs du mal bei seiner Veröffentlichung als unbescheiden, bevor es zu einem Meisterwerk der französischen Literatur wurde.Nach den vielen in Pompeji gefundenen Gemälden zu urteilen, könnte man naiv meinen, die Stadt sei nur ein riesiges Bordell.Natürlich gab es einen mit pornografischen Bildern geschmückten Lupanar, aber auch viele mehr oder weniger reiche Häuser zeigten in den Augen aller Bewohner und Gäste laszive Gemälde.

In den pompejanischen Herrenhäusern gab es kein geheimes Kabinett.Es waren christliche Autoren wie Tertullian, die den Blick auf die Erotik auf den Kopf stellten und das Feiern des Lebens zum Verstoß gegen die Bescheidenheit machten.„Unter dem Druck des Christentums wurde der erotische Körper immer mehr verborgen und verunglimpft."

Matronen und Prostituierte

Waren die Römer sexuell besessen?

Die römische Gesellschaft war grundsätzlich ungleich.Heute gelten für alle die gleichen Gesetze.In Rom hing alles vom rechtlichen Status jedes Einzelnen ab: Rechte, Pflichten und Verhaltensweisen unterschieden sich radikal, je nachdem, ob eine Frau Bürgerfrau oder Sklavin war.Zwischen diesen beiden Polen drängten sich andere, mehrdeutige Statuten, wie das der befreiten Frauen, also Sklaven, denen ihre Freiheit zurückgegeben worden war, die aber dennoch ihren früheren Herren untertan blieben.

Verheiratete Frauen, genannt Matronen, mussten drei wesentliche Eigenschaften haben, erklärt Virginie Girod: Keuschheit, Treue und Fruchtbarkeit.Es ging nicht um sexuelle Abstinenz;aber die Frau, eine Hausfrau, sollte sich ausschließlich ihrem Mann widmen.Als sie das Haus verließ, bedeckte sie sich in weite Kleidung, die ihre Formen verbarg, um ihre sexuelle Nichtverfügbarkeit zu zeigen.Fruchtbarkeit wurde als die größte körperliche Eigenschaft von Matronen angesehen;die Römer bewunderten besonders diejenigen, die mehr als zehn oder zwölf Mal geboren hatten.

Umgekehrt übernahmen Prostituierte den Freizeit- und nicht-reproduktiven Sex.Sie wurden als Sexobjekte angesehen.Sie verwendeten verschiedene Accessoires, um ihr erotisches Potenzial zu steigern.Volle Nacktheit scheint die Römer nicht sehr erregt zu haben, die weibliche Körper bevorzugten, die mit Juwelen geschmückt oder von manchmal mehrere Meter langen Goldketten umgeben waren.Sie hatten auch gerne Sex mit Mädchen, die nur einen BH trugen.Es ging zweifellos darum, schlaffe oder zu große Brüste zu verbergen, zu einer Zeit, in der Männer kleine erigierte Brüste schätzten.Nach einer anderen Hypothese könnte das Stoffstück auch den männlichen Partner erregen, was auf eine noch laufende Entkleidung hindeutet;der BH sei eine Art "letztes Bollwerk", schreibt der Historiker.

Kodifizierte Sexualpraktiken

Die Römer unterschieden wie die Griechen zwischen zwei Arten von erotischen Partnern: dem dominanten Mann, der sexuell penetriert, und dem dominierten Menschen, der penetriert wird, sei es eine Frau oder ein junger Mann.Aber im Gegensatz zu dem, was manchmal geschrieben wurde, handelte es sich nicht um einen Gegensatz zwischen Aktivität und Passivität.Die Dominante kann passiv und die Dominante aktiv sein, wie die Frau, die ihren Geliebten in einer Position reitet, die als „erotisches Pferd“ bezeichnet wird.Es ist klar, dass die Reiterin, obwohl sie als dominiert angesehen wurde, während ihres Ritts alles andere als untätig war.

Virginie Girod widmet sexuellen Praktiken ein sehr detailliertes Kapitel, das sie ohne falsche Bescheidenheit heraufbeschwört.Wir erfahren, dass die Römer mehr oder weniger süße Küsse liebten.Als Vorspiel küssten sie Prostituierte häufig auf den Mund.

Der vaginale Koitus war hauptsächlich eine Frage der Paarsexualität, wobei das Hauptziel der Ehe die Zeugung war.Aber auch Prostituierte öffneten ihren Kunden ihre Vagina, auf die Gefahr hin, dass sie bei einer Schwangerschaft vorübergehend nicht erreichbar waren.Sodomie und Fellatio konnten diesen Folgen entgehen.

„Eine legitime, freigeborene Ehefrau musste keine Fellatio durchführen.Diese Aufgabe war Prostituierten und Sklaven beiderlei Geschlechts vorbehalten.Sowohl der Fellator als auch die Fellatrix wurden gesellschaftlich verachtet;deshalb wurden diese beiden Begriffe als Beleidigungen verwendet.Virginie Girod zitiert erstaunliche Graffiti, die in Pompeji gefunden wurden, wie "Secundilla fellatrix" ("Secundilla the fellatrix").Ein Äquivalent zu dem, was man heute noch in öffentlichen Toiletten lesen kann.Noch überraschender: „Sabina fellas, non belle faces“ („Sabina du bläst dir, aber du machst sie nicht gut“).

"Vagina-Licker": die höchste Beleidigung

Wenn Fellatio als entwürdigend angesehen wird, gilt Cunnilingus als noch schlimmer, da die Person, die sie ausführt, in der Position eines Hundes ist."Vagina lecken" war eine der schlimmsten Beleidigungen, die man in Rom hören konnte.

Der lateinische Dichter Martial (Epigramme IX) bemitleidet einen Diener, der gezwungen ist, seine Gönnerin zu lecken;er erbrach es jeden Morgen.Einige wohlhabende römische Frauen hatten auch lebende Sexspielzeuge: Sie kauften sich schöne Sklaven, die sie kastrierten, um sexuelles Vergnügen zu haben, ohne zu riskieren, schwanger zu werden, wie Juvenal erzählt (Satiren VI).

Wir werden nicht mehr sagen.Das große Verdienst von Virginie Girods Buch besteht darin, in einem einfachen und angenehm zu lesenden Stil eine intime und vertrauliche römische Geschichte hervorzuheben, die oft übersehen wird.Vorsichtige Leser enthalten sich.

Christian-Georges Schwentzel ist Professor für Alte Geschichte an der Universität Lothringen.